與大家分享一篇不錯的文章 (轉載自xanga),理性的人可反思一下自己是否真的很理性,而理性的分析與結果,又是你最想要的東西嗎?

最近讀過”The Economic Naturalist: Why Economics Explains Almost Everything (連結)”這本閒書,頗有趣的。作者嘗試用經濟學來解釋一些日常生活看得見的東西,例如為什麼牛奶的盒是四方的,而汽水罐是圓的?為什麼雪櫃的冰格沒有燈而下格有燈?為什麼神風敢死隊還要戴頭盔?
當中有一節是關於男女關係的,裡面我最感興趣的問題是「為什麼人們要結婚?為什麼他們不會不停的換對象?」
首先我們假設人是希望得到最好的伴侶,那麼大家大可以天天上yahoo有緣人、speed dating、蘭桂芳找伴侶,還可以換完再換,有機會愈換愈好。那麼,為什麼人們要結婚?
作者以租屋為比喻,假設你找到了新工作,打算搬到一個工作附近的地方。你會到這地方四處睇樓,不久,你便會知道以你的budget,你大概會找到怎樣價錢和質素的租盤,然而,找了一段時間,你知道available的租盤大概都是那樣子,愈找得久,邊際效益愈低。
於是,在云云差不多水平的租盤之中,你找到一個較為合心意的,你明白如果你不租,繼續找下去,邊際成本會愈來愈高(因為你快要返新工了),而邊際效益愈來愈低(找到更好的租盤的機會愈來愈小),於是你希望可以租下這單位。
你跟業主傾租約的時候,會提議簽訂多長的租約?一星期?一個月?三個月?一年?對於大部份的業主和租客來說,他們不會喜歡太短的租約,因為不論是業主找租客,還是租客找業主,都需要時間和金錢,太頻密的的searching涉及成本過高。
另外,對於你來說,一旦租了一個單位,便會投入時間、金錢和心機來執好間屋、添置家具、習慣那環境,這些投入的回報期不會是一兩個月,所以你會希望簽一張長一點的租約。
當然,業主和你簽署租約,意味著你們已經commit,代價是業主不能把單位租給他人,你也不能隨便走人,租另一個單位。同時,市場上的其他人,也會知道你們已經退出市場,不用再找你們傾。這種「犧牲」,換取的是一種「保障」,確保大家不用再付出成本尋找交易對象。
這是一種cost-benefit分析的結果。簽約這種committment,意味著保障的好處大於放棄機會的代價。結婚就是類似這個租約故事。
其實在現實世界大部份人的租約是永久的,因為隨著年紀增長,你繼續尋找而不commit的成本愈來愈高,而找到更好而又是單身的對象的機會愈來愈細,於是便會結婚,向其他潛在的競爭者宣佈你們退出市場,以放棄換畫來換取保障和安全感。
加上如果要生兒育女的話,這種保障是必須的-試想像當你新居裝修好、訂造的傢私到齊了,入了伙,然後業主告訴你你的租約要完了,你怎麼辦?
當然,這只是純粹cost and benefit的分析。當中沒有提及情感因素什麼的。作者在那一章的結尾也提醒讀者,這只是一個普遍的分析,當中的風險因素很多,而且人類情感的複雜性,有時候超出我們的理論解釋範圍,有婚姻輔導者指出,婚姻出現問題的人,往往就是把婚姻的cost and benefit分析得太透徹的人
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