聖誕將至,相信各位也希望做個精明和有社會責任的消費者,除了到處格價外,我們也可以注意很多生活上的小節。以下是我個人的一些小心得:

1) 減少購物

無論你是派對的主持人,參加派對的賓客,還是要買禮物給你關心的人,要做一個精明和對社會環境有承擔的消費者,大前提必定是減少購物。想清楚什麼東西是必須購買的,什麼是可以不買,或可用其他東西取代的。

購物前宜列出購物清單,只購買在清單內的東西,不在清單內的即是不重要,便不要購買,習慣了以後你便會發現這是一個控制購物的好方法。

2) 準確計算食物份量

派對後剩餘的食物,對環境造成破壞之餘,對於無法吃飽的地方來說,簡直是折福的表現,因此準確計算食物份量,以免造成浪費,是派對策劃者的其中一個重任。

別以為每種食物每人只吃到一、兩件應該不算多,要準確地計算食物份量,應整體地看,將各種食物計算出平均每人的份量,然後想想假如要你一人吃下每種食物的個人份量,是否吃得下?假如答案是否定的,你便應該調整每種食物的數量,或是減少食物的種類了。另外食物裡可加入一些易於飽肚也方面攜走的食物,如麵包、餅乾、新鮮水果等,也可請賓客自備膠盒,帶走剩餘的食物。

我們需知道一個健康的身體只需要八成飽,假如因為食物太多而導致吃得過飽,最後只是苦了賓客,尤其是那些以整體消費來計算費用的自家派對,更是讓賓客付多了錢來受難,主人家確實宜三思而後行。

3) 用心佈置

很多佈置裝飾品是可以循環再用的,只要小心拆下便可以用上好幾年,毋須每年購買。那些「Merry Christmas」字句的裝飾,利用寶貼 (blu tack) 貼上,比起用透明膠紙或雙面膠紙更不易撕爛,可收起重複使用,而寶貼本身也可以再用,實屬一舉兩得。要用電的燈飾,在沒有人看到的情況下 (如離開家居或公司下班) 便應該關掉電源,省電之餘也是較安全的做法,長期開啟電器確實有引致火警的危險。

我們也可以利用循環物資來自製一些小裝飾例如牆上的祝福字句,我們可以利用深色的剩餘包裝紙或雜誌紙作底,然後用白紙剪出想要的字句貼上,或倒轉利用白紙作底,撕碎的雜誌紙或報紙作字,效果同樣漂亮。(白紙可以用單面已使用那些呢!)

4) 購買合適禮物

不知道你們有否這樣的經驗,收到一份交換得來的聖誕禮物,卻不知道該用來做什麼,結果是下一年的聖誕送了給別人。

我們送禮物也希望收禮物的人開心,其實只要在禮物上花點心思想一想,便可避免上述的情況。假如我們的禮物是沒有特定對象的 (如用來交換禮物用),便應考慮參加的賓客的特質和年齡層,購買一些大眾合用的東西,如家用品、文具、一般電腦產品、食物等,當然在買禮物前,我們也可先看看家中有沒有得體而用不著的東西可以轉贈他人,以免浪費。要是禮物是送給特別的人的,更加要考慮他的性格和喜好,若真的不知道他是否喜歡,可送禮券或Gift Card讓他自己選擇,也是不錯的做法。

5) 減少禮物包裝

相信現在這個年代,沒有人會覺得沒有禮物包裝是不敬的做法,而且商品包裝也漸逐簡潔及精美,目的就是讓人可以直接送禮而不必包裝

若真的要包裝,我也提及過潮流雜誌紙是可以很精美的。包禮物時也應減少貼膠紙的數量,膠紙的方向最好是順著包裝紙的方向,較美觀較易撕下,可保留本來的包裝紙,有利再次使用或除去膠紙後回收。包裝用的小花飾,可嘗試自己利用正方形紙摺成玫瑰花,相信收禮物的人一定很賞識你的心思。收回來的小花飾,也可以放在其他地方作裝飾或轉贈他人。

6) 善用回贈計劃

若真的要購物,選擇有回贈計劃的地方或方法購物便可邊買邊賺,將消費轉為投資,因為反正也是要購買的東西,回贈便是打了折扣,是精明之選。一般的回贈計劃包括信用卡、八達通日日賞、亞洲萬里通、商戶會員計劃等。

值得注意的是若使用信用卡消費,你必須每月還清卡數,否則新簽帳也會計算利息,不賺反蝕,若你的收入不能讓你清還每月的卡數,則表示你消費過度了,你必須好好地計算及調整你的開支平衡。另外年費也是你是否能賺的關鍵,假如你每年的消費回贈並不能抵銷其年費支出,你便應考慮是否該放棄這張卡。同樣地要付費的會員申請,我們也應該計算你的慣常消費給你的優惠,能否抵銷會員費,別因為成為了會員而增加額外消費,結果只是利了商家。

一般來說,現金回贈比積分回贈更划算,因為積分回贈要儲到特定積分才能換禮品,剩餘的積分便浪費了,即是消費了卻不能賺,現金回贈則可以花一元儲一元,每分毫的消費也可利用。

另一項要注意的是回贈比率,一般為0.4% – 1%,我們應仔細計算每一種回贈計劃的回贈比率,然後集中消費於較划算的計劃,便可得到最大的利益。例如MUJI信用卡於無印良品購物可享5%現金回贈,永久免年費,實屬MUJI常客的必備佳品。

喜歡網上購物的朋友不可不知,百貨銷售網美安香港最近推出了2%現金回贈計劃,即使不買它自家品牌的產品,透過其網站購買夥伴商店 (如莎莎、HMVApple Store) 的產品,也可獲得2%現金回贈,換句話說,你只要經這個網站到HMV購買一隻本來就要買的CD,你也可獲得2%回贈,加上信用卡的回贈,共有2.5 – 3%,是目前市面上少有的高回贈比率。

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